Genres et Sexualités

USA, années 1920 : quand la police faisait la chasse aux maillots de bain pour "outrage à la pudeur"

Publié le 5 septembre 2016

Nous relayons ci-dessous un article paru sur le site reseauinternational

En 1919, 20 policières appelées "Sheriffettes" ont prêté serment pour surveiller les maillots de bain des baigneuses sur la plage de Rockaway, à Queens, New York. Ce n’était qu’un nouvel épisode de la guerre des plages en cours entre les femmes et les autorités - et pas seulement à New York.


12 juillet 1922 : A Chicago, Illinois, deux femmes sont arrêtées pour avoir défié un édit interdisant les "maillots de bain raccourcis" sur les plages. Image : Bettmann / CORBIS

Cette même année, un policier fut réprimandé par un juge pour avoir arrêté une femme qui portait un maillot de bain sous une jupe et un sweater. Elle marchait le long d’Ocean Parkway avec son mari et s’entendit ordonner de rentrer à la maison et de se changer en tenue complète de ville. Le policier aurait regardé sous sa jupe pour vérifier ce qu’elle portait. Le juge lui dit qu’il avait pas à le faire et a rejeté l’accusation.
En 1921, une baigneuse à Atlantic City, dans le New Jersey, est arrêtée pour porter ses bas roulés en dessous des genoux et pour avoir refusé de les remonter. Elle riposte lors de son arrestation en donnant un coup de poing dans l’œil du policier.
En 1921 une loi fut promulguée à Hawai’i, stipulant qu’aucune personne de plus de 14 ans ne pourrait apparaître en maillot de bain à moins d’être "couverte convenablement par un vêtement extérieur atteignant au moins les genoux." Les femmes commencèrent à porter des serviettes autour de la taille ou à s’envelopper d’imperméables.


1921 : policière de Chicago contrôlant la stricte observance des lois établissant la longueur des costumes de bain. Image : Bettmann / CORBIS

Ce fut le point culminant d’un long débat sur la pudeur vestimentaire, qui ciblait principalement les femmes.

À la fin du XIXème siècle, la baignade, d’affaire de santé, devint objet de plaisir. A ce stade, les genres se séparèrent : les hommes nageaient avec les hommes, les femmes avec les femmes, et rarement ensemble.

Jusqu’au début du XXème siècle, les tenues de bain féminines étaient encombrantes, avec de hauts cols, des manches longues, des jupons et des pantalons. Elles étaient souvent en laine.

Mais au tournant du siècle, les encolures ont baissé et les bras ont commencé à se découvrir. En réponse, les stations balnéaires édictèrent des codes régissant l’apparence des maillots de bain, en particulier la longueur des jupes, dans l’intérêt de la préservation de la pudeur.

Le maillot de bain une pièce, rendu célèbre par la nageuse, actrice de vaudeville et star de cinéma Annette Kellerman, fut légalement interdit dans certaines parties des USA. En 1908, Kellerman fut arrêtée pour outrage public à la pudeur sur la page de Revere à Boston, dans le Massachusetts.

Ces apologies des jupes mettent en danger la moralité des enfants. La police doit intervenir et arrêter ces conduites scandaleuses.
Le Washington Post, 1907


Avril 1922, Chicago, Illinois : des baigneuses "indécentes" sont escortées hors de la plage par des policiers et policières. Image : Bettmann / CORBIS
La ville n’a pas le droit de me dire comment je dois m’habiller. Ce n’est pas leur affaire. Je préfère aller en prison.
Louise Rosine, 1921


1925 : « Smokey » Buchanan, de la police de West Palm Beach, mesurant le maillot de bain de Betty Fringle sur Palm Beach, pour s’ assurer qu’il est conforme à la réglementation introduites par les censeurs de plage. Image : General Photographic Agency / Getty Images

Ce fut la longue guerre civile des maillots de bain.
"SPLASH ! A HISTORY OF SWIMWEAR" ("SPLASH ! UNE HISTOIRE DES MAILLOTS DE BAIN" ) - RICHARD MARTIN AND HAROLD KODA

Mais au début des années 1930, la tempête autour des maillots de bain semblait être retombée. Cette décennie a vu une augmentation de l’accent mis sur la valeur pratique de la santé personnelle et de l’exercice physique, et les femmes pouvaient enfin se débarrasser du maillot de bain incommode du passé pour quelque chose de plus pratique.

Pourtant, comme cette photo d’Alfred Eisenstadt de 1941 d’un panneau de promenade le suggère, le fléau de la "tenue vestimentaire inadéquate" n’a pas entièrement disparu.


1941 : Panneau apposé par le département de police indiquant les règles à suivre pour les amateurs de plage : interdit de se promener en maillot et en jupe ou pantalon par-dessus un maillot. Image : Alfred Eisenstaedt / Pix Inc./ The LIFE Picture Collection// Getty Images

Merci à "Skirting the Skirts at the Bathing Beach"