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Débats

Avortement légal

Russie révolutionnaire : le premier pays à légaliser l’avortement il y a presque 100 ans.

La Révolution russe, qui a commencé à l’occasion de la Journée internationale des femmes en 1917, a légalisé l’avortement en 1920. Avec 100 ans d’avance sur nos débats, voici comment s’est déroulée l’expérience.

Source : LID

Le droit à l’avortement actuellement en discussion est lié à la santé et à la vie des femmes. Cela a été également compris par ceux et celles qui ont mené la Révolution russe, et c’est pourquoi, quelques mois seulement après la fin de la guerre civile, l’une des premières législations était liée à la légalisation de l’avortement. Au fil du temps, elle s’avérera être la plus avancée de l’histoire en termes de droits des femmes.

Le décret confirmant la légalisation a déclaré : « Depuis 10 ans, le nombre de femmes qui ont recours à l’avortement augmente dans notre pays et dans le monde entier. La législation de tous les pays lutte contre ce mal en punissant les femmes qui choisissent l’avortement et les médecins qui le pratiquent. Cette méthode de lutte ne donne aucun résultat positif. Il pousse l’opération dans la clandestinité et fait des femmes des victimes d’avorteurs avides, souvent ignorants, qui profitent de cette situation clandestine. »

Cela signifiait aussi que « sous la loi soviétique, le fœtus n’était pas considéré comme une personne ayant des droits. Une femme qui a avorté à n’importe quel stade de la grossesse est dispensée de poursuites. » (Wendy Goldman, La mujer, el Estado y la revolución, Ediciones IPS, 2010). Un changement radical dans la législation qui, jusqu’à peu de temps, en 1885, définissait l’avortement comme un « acte de meurtre prémédité » pour la femme qui l’a pratiqué.

Pourquoi en Russie et il y a presque 100 ans ?

Au début du XXe siècle, la Russie était un pays profondément en retard. Analphabétisme, système féodal de gouvernement, pauvreté généralisée, il n’y avait ni système de santé ni système d’éducation ; le pouvoir était entre les mains des tsars et de l’Église.

Avant la révolution, il n’y avait presque aucun droit pour la grande majorité des paysans et des travailleurs, et encore moins pour les femmes. La Première Guerre mondiale, à laquelle la Russie a participé jusqu’en 1917, a poussé les femmes à s’intégrer dans le monde du travail, tandis que les hommes étaient à l’avant-garde. Cela signifie que des centaines de milliers deviennent des couturières, des travailleuses de l’alimentation, du textile, des travailleuses de la santé, des éducatrices et aussi des mineures, des métallurgistes, des téléphonistes, entre autres domaines de travail. Elles ont commencé à jouer un nouveau rôle social, elles pouvaient maintenant s’organiser dans leur lieu de travail, elles pouvaient se reconnaître et ainsi participer aux événements révolutionnaires qui les attendaient. En fait, la Révolution russe, qui a commencé par une grève qui a renversé le Tsar, a commencé par la mobilisation des ouvrières du textile de Viborg à la veille de la Journée des femmes, le 8 mars.

Qui aurait cru qu’un tel pays serait de loin le plus avancé dans le domaine des droits des femmes ? Léon Trotsky a dit que « si nous voulons vraiment transformer la vie, nous devons apprendre à la regarder à travers les yeux des femmes » et c’est ce que la Révolution a fait.

Cela a signifié une transformation absolue dans tous les aspects de la vie, en particulier pour les femmes. Les bolchéviks ont pris les initiatives les plus révolutionnaires au monde à l’époque, ce qui était l’expression d’une politique antérieure lorsque, depuis la deuxième Internationale communiste, dirigée par Rosa Luxemburg et Clara Zetkin, ils avaient proclamé la Journée internationale des femmes en 1910, comme une mise pour organiser de façon autonome les femmes pour leurs droits.

Le gouvernement soviétique a créé le département des femmes du parti bolchévique, le Zhenotdel, afin d’élaborer des politiques sur les droits des femmes, de la famille et des enfants à partir de là.

La dirigeante bolchévique Inessa Armand a dit : « Malgré la désorganisation, le blocus, les agressions ininterrompues des gardes blancs (...), le pouvoir soviétique assure déjà partiellement le maintien public des enfants (...) L’éducation est entièrement gratuite, de l’école primaire à l’université et aux écoles supérieures (...) Le travail des enfants jusqu’à 16 ans a été interdit (...) Les mères sont libérées de tout travail pendant huit semaines avant de donner naissance et encore huit semaines après l’accouchement ; et pendant tout ce temps, elles sont payées un montant égal à leur salaire habituel (...) De plus, grâce à la création de salles à manger publiques, la cuisine disparaît progressivement de l’économie domestique. La cuisine familiale, si glorifiée par la bourgeoisie, mais qui du point de vue de l’économie n’est en aucun cas adéquate à l’objectif, est une punition insupportable pour les paysannes et surtout pour les ouvrières, ce qui leur prend tout leur temps libre, les privant de la possibilité d’aller aux réunions, de lire et de participer à la lutte de classes (...) Le régime soviétique est le régime de transition du capitalisme au communisme, un objectif impossible à atteindre sans l’émancipation absolue de tous les exploités, y compris les femmes » (L’ouvrière en Russie, Bulletin Communiste, 1ère année, n° 17, 8 juillet 1920).

Dans ce contexte, le droit à l’avortement est étroitement lié à la nécessité de prendre soin de la vie des femmes. Malgré le fait que la guerre mondiale et la guerre civile qui a suivi ont entraîné la perte de 7,5 millions de Russes, ce droit a été proclamé de la même manière, car même s’il était nécessaire de repeupler le pays, cela ne pouvait pas se faire en imposant et en punissant les femmes. Pour les bolcheviks, la légalisation de l’avortement était une politique de santé publique majeure.

Pour sa part, Alejandra Kollontai, l’une des plus éminentes dirigeantes bolchéviques, a écrit que « dans notre République des travailleurs, nous avons depuis le 18 novembre 1920 une disposition qui légalise l’interruption de grossesse. (...) Notre pays n’est pas densément mais faiblement peuplé (...) Et pourquoi pouvons-nous légaliser l’avortement dans cette situation ? Parce que tant que les conditions de vie des femmes n’auront pas été assurées, les avortements continueront d’être pratiqués (....) Aujourd’hui, les avortements sont pratiqués dans tous les pays et aucune loi ne peut les prévenir efficacement. Pour la femme, il y a toujours des moyens, mais cette aide “secrète” détruit la santé de nos femmes (...) un avortement pratiqué par un chirurgien dans des conditions normales ne pose aucun danger pour la santé de la femme (...) ». Et elle a dit : « Nous avons trouvé la réponse à cette question — qui, pour les femmes dans tous les Etats bourgeois, n’est pas résolue ». (La femme dans le développement social, Guadarrama, Barcelone, 1976)

Comment a-t-il été mise en place ?

En Russie, les femmes pouvaient avorter de leur propre initiative. Elles devaient s’adresser à un bureau de type ministériel pour en faire la demande, car la législation indiquait qu’elle ne devait être effectuée que dans les hôpitaux publics, afin d’assurer les conditions aseptiques du bureau. La pétition adressée à un bureau d’État portait sur l’établissement de priorités parce que les ressources étaient absolument maigres : « Les critères étaient formulés selon une hiérarchie basée sur la position de classe et la vulnérabilité », dit Wendy Goldman dans son livre.
Et elle rajoute que : « Une fois qu’une femme a obtenu la permission d’avorter, l’opération elle-même était relativement sûre », ajoute-t-elle. Les femmes meurent rarement suite à des avortements pratiqués dans un hôpital. »

Près de 50 % des femmes ont avorté parce qu’elles étaient pauvres, ce qui les empêchait de s’occuper d’un enfant, 15 % parce qu’elles ont décidé de ne pas avoir un autre enfant et 12 % à cause de problèmes de santé. Outre les conditions d’extrême pauvreté dans lesquelles elles vivaient après la guerre, l’une des raisons qui ont conduit les femmes à se faire avorter était la décision de ne pas avoir plus d’enfants. Cela était lié aux changements provoqués par la révolution : leur horizon s’élargissait, ils n’avaient plus comme seul destin les tâches de la maison et de la maternité, mais la nouvelle vie révolutionnaire transformait les attentes des femmes ; elles pouvaient étudier, travailler, participer à la politique et faire partie de la construction de l’État ouvrier.

À cette époque, il n’y avait pratiquement aucune méthode de contraception, de sorte que l’avortement était une pratique très courante pour toutes les femmes. Avec cette législation, les bolcheviks voulaient éviter la clandestinité, ce qui ne garantissait que la mort des femmes. Bien que cette pratique n’ait pas disparu en raison de l’énorme déficit qui existait pour les accueillir toutes, dans de nombreuses grandes villes, cette pratique était massivement garantie dans les établissements de santé publique.

Il faut dire que les bolcheviks pensaient que la nécessité de recourir à l’avortement tendrait à diminuer lorsque la vie matérielle s’améliorerait et permettrait aux femmes qui voulaient devenir mères d’avoir des enfants dans de meilleures conditions de vie, à mesure que les acquis de la Révolution se développaient. Elles comprenaient l’avortement, la procréation et la garde d’enfants comme une question sociale, et non comme une question individuelle, qui devait être traitée par l’État ouvrier.

Presque cent ans plus tard, l’avortement est toujours une pratique quotidienne dans le monde entier. L’expérience de la Russie rejoint les raisons de lutter pour l’avortement légal en Argentine et montre que ce n’est qu’avec la force des femmes organisées et dans la rue que nous pouvons parvenir à « l’éducation sexuelle pour décider, aux contraceptifs pour ne pas avorter et à l’avortement légal, sûr et gratuit pour ne pas mourir ».




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